Cal的传奇-学生和我与UC-BERKELEY的奋斗史

对于美国大学中顶尖学校的称呼组合是这样的:常青藤8所盟校+斯坦福和加州伯克利。我曾经的一个学生,本科被UC-B工程学院直接录取,他和我说:怀着很遗憾的心情我游览了斯坦福大学(很遗憾学生没有被斯坦福录取),发现我自己的学校UC-B更加平易近人,包容更多的观点,思想和风格。。。在UC-B的工程学院,it’s impossible to become jobless. 工程学院上到教授下到学生,都无视其他工程学院的存在。看着学生给我的反馈,我无比自豪:我帮助这个学生进入的不仅仅是一所工程学院全美第一,科研能力堪比哈佛的学校,更是让这个学生有了对自我(self), 一个所处的环境(community), 一个领域(field)的全新认识,全新领域,全新高度,和“全新自信”。这种自信不是对于以后自己职业生涯的高枕无忧,对其他PEERS的自傲轻蔑,   而是一种充分的自我认可和前景期许,学生会在今后的每一天都会感觉到“I made the wise decision.”

每年我帮助指导的学生都有被UC-B的工程学院和文理学院的录取记录,真的是一件很骄傲的事情,因为比较其他竞争激烈的UC分校,比如UCLA,UCSD来说,UC-B的录取的确有点“曲高和寡,堪比登天”的感觉,每年UC-B出结果的时候,也是绝大多数常青藤学校比如Cornell, Harvard, Upenn, Princeton, Yale等出结果的时候(本科录取),很多情况下,很多优秀的学生稳稳将常青藤的录取收入囊中,反而被UC-B几句简短的话拒之门外。除了过硬学术成绩,标准化考试分数(AP等先修课成绩或者是荣誉项目)外,UC-B到底是凭什么录取一个申请者? 这里分享一下我对UC系统的每年两篇文书的要求和辅导经验,在2009年的时候参加过UC系统(加州大学系统,有10个分校区,其中以UC-B最为著名)的一次招生说明会,在那次说明会上,招生管代表特地讲了他们对UC系统的两篇PERSONAL STATEMENT的要求和文书在整个申请中的重要作用:如果说有一些学校的申请文书只占到20%甚至是更低的话,那招生官代表发出的信号就是:我们看文书,而且会认真看文书!

如下链接是UC申请系统官网上对于PERSONAL STATEMENT的解释和要求:

http://www.universityofcalifornia.edu/admissions/how-to-apply/personal-statement/index.html

 

Provide your response to either Essay A or B on separate sheets, attached to this page. Make sure your name is on each sheet of paper you include. Please limit to approximately 500 words. (This is a guideline, not a strict limit.)
 
A. Describe the world you come from, for example your family, clubs, school, community, city, or town. How has that world shaped your dreams and aspirations?
解释:学校希望通过这个题目来了解你的环境对你的影响以及你在你一直来生活的环境中发生了什么事情,对你对生活,对未来的学习等产生了什么样的影响。
 
B. Tell us about a personal quality, talent, accomplishment, contribution or experience that is important to you. What about this quality or accomplishment makes you proud and how does it relate to the person you are?
解释:学校希望听你讲一个关于你自己的故事,你做过的一件事情,从这个事情中体现了你什么样的想法,理念或者说是信念;从这件事中你发挥了你什么样的品质和精神,比如坚强,善于沟通,爱思考等;这件事情对你产生了什么样积极的影响?让你在那些方面有了改变?帮助你克服了什么不良的情绪等?
 
面对这两个题目,始终要努力去解决的是两个问题:

1)学校希望通过这两个题目看到申请者的那些方面的东西?

2)如果组织素材,将自己的故事,观念和经历有针对性的去展现给招生官?

 案例分析:

1. R同学,托福100+,SAT累计最高分数2200+,目标专业电子工程和化学工程(注:工程类本科申请在美国本科申请中属于难度较大的申请,美国大学的工程学院对于申请者的GPA,,标准化考试成绩和背景均有高于文理学院申请的要求),学生并非一线城市名校出身,经历也不能用“丰富”来形容。但是在和学生沟通的过程中,孩子给我展现了一些他学习编程的一些教材和记录笔记,尤其是学生和其他几个人“合伙”的一个学习小组在自学美国大学关于电子计算机的公开课程。学生给我讲。可是,”学生很遗憾地对我说:“这些公开课程都是几年前的东西了”看到学生这样高的学习热情和对计算机科学的热爱,我决定将他们的这个兴趣小组作为展现学生生命中的“一个世界”,作为UC的第一个题目,指导孩子去展现他在目标专业领域里面的学习和成长经历,同时表现他的领导力和组织能力。

2.  YL同学,托福100+,SAT分数2000+,申请文理学院中的计算机科学CS,也是属于UC-B的热门专业。学生来自北京的一所普通中学,对于CS的兴趣和学习经历也基本上是为了申请大学而决定的,所以想展现学生的专业方面的素材很少而且没有鲜明的特色和主题。如何在孩子的成长经历中找到一个能给人深刻印象的主线或者是标签呢,并且利用这个标签将孩子的生活经历有效的呈现出来呢? 这个学生有一个很显著的特点:比一般的申请者要小几岁。用这个作为标签要格外小心,首先美国也不乏天才少年,而且是硕果累累的天才少年,所以这个“标榜”一定不能给人“井底之蛙,没见过世面,夜郎自大”的印象。所以,和其他申请者PK活动经历,活动成绩和特殊才能(也就是题目中所说的accomplishment, talents, experience)会输的很惨,更何况本身不具有这个实力。 用这个作为标签就一定要独辟蹊径。我想到了“少年维特的烦恼”,我想到了天才少年在光环下的压力生活。于是我和学生以及学生家长做了单独的沟通,了解到了学生对于“比同龄人小”的一个认知和父母陪伴孩子的经历。从这些普普通通的经历中,我指导孩子展现自己是如何克服压力和困难,让自己得到其他同学的尊重,认可和喜爱,并且产生了一定的领导力。这种“欲扬先抑”的手法肯定能给招生管留下深刻的印象。招生官也是普普通通的人,需要被感动,被震撼。在结束了一上午或者是一下午的申请审核工作之后,在午餐或者是晚餐的餐桌上,招生官一定会和同事或者家人说“今天看到一个孩子的申请,小孩很不容易,年龄比别人小,但是。。。。。”如果文书能达到让招生官和别人分享的效果,那这份申请就一定是成功的!

“我眼中的UC-B“

UC-B和她的邻居斯坦福,东海岸的哈佛,麻省理工一起,被誉为”美国社会不朽的学术脊梁”

UC-B里弥漫的是自由,前卫,追求自由的精神。《蒙娜丽莎的微笑》电影中,那位Wellesley 第一位不讲课本的老师就是毕业于UC-B,带着改变传统教学,将当时被大众鄙视的现代艺术形式推向大众的志向来到了以“嫁人”为最高荣誉的著名女校,并且影响和改变了她的学生。无论是上世纪六七十年代的自由言论运动,反越战运动,还是现在的“男性性学”导师带领学生到校外脱衣舞会“实践”,UC-B都是策源地,现在又率先建设速率高达每秒10G的新一代互联网。

还记得BIG BANG THEORY中的Lennord吗?在UC-B读书钻研发明的“书呆子”Nerd固然不少,但是他们是带着改变世界的激情和能力在UC-B这样一个包容,开放并且有着无限资源的地方给世界带来了惊喜和希望。

一个利好消息:UC-B亚裔学生高达40%以上,近年来更是减少本州招生名额用以招收国际学生。

以下分享的是UC-B和其他美国公立大学的SAT PK情况:数据来源:COLLEGEBOARD

美国顶尖公立大学本科学生SAT平均分数一览,其中CAL为加州大学伯克利分校

 Reading Math Writing Avgerage (阅读,数学,写作,平均分)
 
Cal 650 700 665 671 加州大学伯克利分校
 
W&M 675 680 660 671 威廉玛丽学院
 
UVA 655 680 660 665 弗吉尼亚大学
 
UM:AA 640 690 650 660 密歇根大学安娜堡分校
 
UNC 645 665 630 646.66 北卡罗来纳州立大学教堂山分校
 
UCLA 625 665 640 643.33 加州大学洛杉矶分校
 
UW:M 610 670 620 633.33 威斯康辛大学麦迪逊分校
 
每年的3.4月份是我和学生收获的季节,一个又一个令人激动的结果让我坚定了在美国留学这条路继续走下去的决心,这份成就感和“送人玫瑰,手有余香”的喜悦是其他职业无法提供给我的。自己被一个又一个的学生的梦想和成长经历感动着,鼓舞着,希望自己的这份激情和执着能助所有的学生梦想成真!

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