2013年本科申请-我和12个本科申请学生的故事-十二生肖系列

 

2013年本科申请-我和12个本科申请学生的故事-十二生肖系列

 

记得很小的时候,特别喜欢看一个国产系列动画片—十二生肖的故事,在每一集中都会讲述一个动物为自己的村庄和他(她)所爱同胞独自承受痛苦并且献出自己生命的故事。在刚刚结束的2013年申请季度中,我一共带了13名本科申请(其中一个孩子是申请艺术表演类,因为目标明确只申请了一所学校,所以暂时不归为这个系列里,会单独写一个小文章分享表演申请中有意思的事情),每一个人的特点,在整个申请中发生的故事,印象深刻的细节,都让我有自己的感受,并且想分门别类的整理下来,留做纪念,也算作一个分享。

 

–之WXY-猴-MONKEY

 

申请专业: 数学或者是应用数学

高中:首师范附属实验中学

录取结果: RPI, UIUC, UC-DAVIS/SB/IRVINE, PSU (MAIN CAMPUS), PURUDE, BU(详看该学校2013年的录取率),Rose Hulman Tech, Drexel (每年10000的奖学金)等,占到了所申请学校总数的95%,

 

第一个分享这个学生的申请,是因为这个孩子凭借88分的托福(其中听力19分)和最后一次SAT 1990 的T,SAT组合从RPI, UC-DAVIS 开始一路狂录,被录取的学校占到了所申请学校总数的95%, 算是今年真正的“录取之王”。

 

学生背景分析:学生的高中GPA属于正常范围,没有特别高,但是也不低。托福是我们一直非常担心的,基本上都是压着学校的最低要求(听力单项分数还完全达不到学校的要求,有个别学校在面临数量庞大的application pool的时候会采用单项分数来扔录取)走的,但是从最后的录取结果来看, TOEFL没有给整个申请带来负面影响,凭借:SAT第二次给力的分数(尤其是阅读部分)+特点非常鲜明并且容易产生印象和可读性的文书 真正做到了在众多申请中能够坚持住并且被选中。这也从侧面印证了一个趋势:托福已经不是3年前美国大学用来认识和估计国际学生(中国学生)学习和语言能力的晴雨表和(唯一或者说重要)参考指标了,大学更加倾向于SAT.因为已经逐渐意识到TOEFL通过培训的提高似乎要比SAT来的更容易一些(事实也的确如此),所以SAT更能在比较综合和思维能力层面体现出学生的真正素质和能力。

 

我非常有把握是这两点原因成就了这个“录取之王”也是经过对比的:在所有被相同学校录取的学生中,WXY的各项指标算是最低的 (SAT稍微好一些,尤其是阅读部分的570,能够称得上是中等以上水平)。

 

文书分享:

 

整个申请,学生用了两个思路来支撑文书(common statement, UC系统),这两个思路第一个是体现了学生的成长环境,家庭和之后的求学路上周围老师和家人带给他的影响(完全符合UC第一个题目),第二个是针对”你对你感兴趣的学术科目和领域做了哪些尝试”这个没一个学校都会问的问题。

 

 

第一个文书素材:学生小的时候开始学习围棋,并且陆续参加过一些比赛。第一次接触这个素材会认为是所有中国学生,尤其是男孩子的长项:棋类,比赛,奖-俗套。但是深度挖掘,会发现这个这个素材可以作为穿插学生整个家庭背景和成长经历的引子:

 

学生的爷爷是新中国早一批的武官(驻外军事官员),精通英语,奶奶是早一批驻外大使馆的工作人员,参与过第一个驻法大使馆的组建工作,属于常年在国外生活受过西方教育的人。爸爸是一个“大男孩”,喜欢挑战,也喜欢围棋,并且经常和儿子交流围棋心得,经常强调:大局观。结合学生有过两次美国夏令营经历(夏令营也是中国学生人手一份的标配了),通过突出家里人中,西方均有接触和影响的对比,来展现学生的成长背景:

 

另外:为了体现学生围棋这段特殊的经历,我们专门让学生和家长找到了学生的“大牌“师傅:国家级围棋教练和专家,签名了一封推荐信作为额外申请材料。

 

文书翻译过来之后的中文节选:

好的开头永远是抓住眼球的最重要部分-抓住眼球不一定多求新求奇,但是一定要做到可读性强,能够为读者带来愉悦的同时感到学习到了新的东西,了解了一种新的文化。于是文章的开头就给美国读者介绍一种中国传统文化中有意思的一个风俗:抓周。

 

在中国有一个习俗:新生儿在满一周岁的那一天会有”抓周“的仪式:大人把一些象征未来前途和命运的的东西放在孩子身边,看这个孩子选择哪一件,则预示着孩子未来的职业。比如一把代表法律(律师)的尺子,一个代表体育和运动生涯的足球,一个代表会计(财务职业)的算盘等。妈妈说我抓周那天,我周围的每一样东西都代表了家里人的期盼:身为中国早驻外大使的奶奶把一本法语字典放在了我的身边,希望我以后也做中外交流的使者,身为新中国早期武官的爷爷则放了一枚国徽,喜爱围棋的爸爸放了一枚围棋棋子。大家都很期待也很紧张的看着我的选择。我最后选择了围棋。

 

但是围棋并不代表那就是我的未来。

 

第二个文书素材:针对数学这个专业,绝大多数的申请者都是有苦难言。要说数学学习经历,谁能比的上中国孩子,从1年纪到12年纪的数学题海的确锻炼了数学思维,但是提到为这个学科做了什么?除了数学竞赛难道还有别的选择吗?

WXY恰巧有一个小细节:他们曾经以小组的形式参加数学应用比赛(强调数学在生活实践中的运用),他们小组当时设计了一个紧急情况下的最佳撤退路线。这个算是一个非常好的理论与实践结合的例子,于是我们将社会责任感放入其中,并且结合了2011年发生在新疆小学踩踏的真实事件为学生的这个活动和尝试提供了非常充足的动力。

 

文书翻译到中文大概意思:

 

我一直相信,任何人,不管多小,多老,多弱,都有能力帮助别人,这是每一个人生来就赋予的责任和义务。我就用我最喜欢的和最擅长的数学,做了一件很让我自豪的事情。2011年,我和我的两个队友像往届一样闯入了全国高中生数学应用知识竞赛,其中一个题目是写一篇有关数学和数学在生活中应用的论文。正在我们讨论选取什么样的题目和方向的时候,中国新疆的一个小学在一个文艺演出上发生意外火灾,因为没有任何预警,同时逃离路线设计的完全没有科学依据,造成了很多children死于踩踏,这件事情震惊了全国。“想一想咱们学校平时都是怎莫进行消防演戏的呢?”在一次讨论中,我问我的队友,“无论那个演习的大喇叭有多响,大家从来没有重视过,三五成群像去喝下午茶一样,边走边聊,悠闲的走出大楼。会不会有一天,这样的灾难发生在我们身上呢?” 如果设计出一个能根据不同的楼型,场地和人数而进行估算的最快evacuation 路线,那肯定能预防很多类似这样的本应该avoid的悲剧发生。于是我的提议:模拟紧急情况下的人群疏散,建立一个可行性强的数学模型的方案得到了队友的支持,也得到了我们数学老师的友情加入。

 

总结:

将WXY作为十二生肖中的“猴子”是因为我觉得他是一个思维敏捷,乐观向上,但是同时又非常稳重,具有大局观和全局思维的一个学生。另外,西游记中的孙悟空有72变,很像学生在给我讲他在美国住过不同文化背景的家庭期间自己做出的相应的调整,同时也想表扬一下学生在屡次托福突破不了88分的情况下对自己心态的把我和控制,最后能在第二次SAT中拿下1990的分数,值得其他正在为梦想奋斗的孩子们学习。孙悟空其实是一个很忠于自己并且兼具领导力的一个人,也符合学生低调但是深得同学喜欢和朋友支持的做事风格。

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